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贾跃亭新车研发探秘:特斯拉前高管阵容打造“FF91”

2017-01-11 · 来源: 第一财经日报 关注度:2895 次
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贾跃亭
摘要:作为前日产汽车的研发中心,该处在数年前被贾跃亭买下,如今900多位来自全球40多个国家的研发人员在这儿工作。德国慕尼黑、美国硅谷、国内的上海、北京再加上加迪纳等5处有总计2000余人为FF91这款新车的开发而效力。

【高工电动车综合报道】

愿把自己的生命交予梦想的贾跃亭,虽历经磨难,但蛰伏2年多时间在洛杉矶、硅谷等多地展开的Faraday Future(下称“FF)汽车研发,始终没有停滞。

  时间并不算长的“闭门造车”,终于换来了今年首款互联网生态电动汽车FF91的横空出世,而全球2000多位精英科研人员打造的这款新车瞬时引爆CES(国际消费类电子产品展览会),短短36小时内创造了预约高达64124辆的记录。用乐视超级汽车(中国)有限公司副总裁吕征宇的话来说,“这一数字已是豪华汽车、电动汽车预定中的第一名。”

  16日,Faraday Future(下称“FF)最重要的基地---加迪纳研发中心里,第一财经记者首次见到了FF的研发高管阵容。6位重量级的副总裁里竟然有4人来自特斯拉,他们的目标也只有一个:让中国人投资、海外超级科研团队研制的新一代豪华电动汽车在明年实现量产。

  FF阵容:特斯拉多位高管加盟

  加迪纳研发中心位于洛杉矶以南的一处工业区内,灰色的几幢大楼并不惹眼,只有楼宇最前侧的鱼形“FF”标志提醒着人们这是哪里。

  作为前日产汽车的研发中心,该处在数年前被贾跃亭买下,如今900多位来自全球40多个国家的研发人员在这儿工作。德国慕尼黑、美国硅谷、国内的上海、北京再加上加迪纳等5处有总计2000余人为FF91这款新车的开发而效力。其中,硅谷主要负责自动驾驶和智能技术等方向,电池、逆变器、外观设计、生产制造及供应链等主要业务都在加迪纳展开。而自该研发中心迎客以来,为了防止泄密,所有摄影摄像都被婉拒,因此网上几乎很难找找到这座研发工厂的正面照片。

  一个摆放着巨大电视屏幕的视听室里,第一财经记者见到了FF公司的设计副总裁 Richard Kim,他曾是BMW i Design创始成员,i3i8概念车的首席设计师。这也难怪汽车之家创始人李想评价FF时提到了宝马:“FF91更像是i7,无论是车身布置、对开门方式、内部设计,都像是宝马i系列纯电动的未来旗舰版,XXL版的i3,性能也足够不错。”不过Richard Kim则表示,“目前我们只是让大家看到了FF的外观和部分设计,FF91还是与宝马i7有着很大的区别,而这种区别在未来发布中会逐一揭晓。”

  FF的一众高管中最不能缺少的,实为前特斯拉公司成员。

  第一财经记者查询公开资料发现,作为FF的产品研发和工程高级副总裁Nick Sampson,其履历就与特斯拉有关。他在特斯拉创始人埃隆.马斯克的麾下曾负责车辆和底盘工程,为Model XModel S的设计主导者之一。特斯拉之后,他是Trexa公司(一家专注于电动车底盘的科技企业)的主要研发高管。Trexa曾开发了首款开放性电动车底盘“Geodrive Platform(又称可变造车平台),这不禁让人想起了FF91主推的“VPA 可变电驱动底盘架构”。与Geodrive Platform如出一辙的是,VPA也都有着模块化的底盘和电池设计,可灵活搭配电量,任何人都能在这类平台上开建新的电动车。Nick Sampson本人也熟悉储能、电子、驱动单元、应用程序和控制等,尤其值得注意的一点,他是特斯拉前管理层中加盟FF公司最早的,时间为20144月。

  此后,特斯拉的原班人马可谓是鱼贯而入:人力资源副总裁Alan Cherry23年汽车行业经验,前特斯拉人力资源高级总监(2008~2012)。在短暂于Picarro公司工作了18个月之后,20149月他正式加盟了FF

  Dag ReckhornTom Wessner,分别是FF制造副总裁和供应链副总裁,同样有着特斯拉的工作经历,且入职FF的时间为201410月、11月。去年517日,曾在特斯拉工作6年的詹姆斯•陈也宣布离职并加盟FF,负责国内国际政府事务和电动车生产等。

  Dag Reckhorn对第一财经记者说道,“我们(几位前特斯拉同事)都相识已久,特斯拉工作期间,其实研发方面也没有少犯错。如今,我们希望能够规避在特斯拉曾犯过的错误,更快地建成FF工厂,让FF91顺利量产。”

  “FF91不是特斯拉升级版”

  当然,虽然FF高管们几乎都有特斯拉的背景,但他们并不承认自己是在模仿特斯拉制造一个新的豪华轿车产品,FF91被看作是一款有着完全不同技术、设计想象力的新型互联网生态电动车。

  在FF逆变器的研发车间中,一位工作人员向记者介绍,FF逆变器都是自己生产的,“我们必须保证这一产品既高效又可靠,所以要独立研发制造。它需要高能量密度,体积也要尽量小,从而把空间留给乘客。这一产品的能量密度比普通产品高出30%。”与此同时,特斯拉使用的是感应电机,而FF则用的是永磁磁铁电机,“你看,我们这个产品上有很多的绕线,既可以提高截面,也能减少消耗。”

  而在电池设计方面,FF给出的是续航能力高达700公里的技术路线,电池体积不大,但能量密度是竞争对手的130%,超越了特斯拉,也是业界少见。

  公司负责电池技术开发的办公室在研发中心大楼的最中间,上百个座位被一道严密的玻璃门隔开,从不对外开放。其中一位工作人员表示,“这种高能量密度的电池也对研发技术要求很高,具有极强的技术挑战性,其一便是如何让它保持较长的寿命。FF希望电池能有15年甚至更久的使用时间。”

  电池设计中,FF91也秉承了多个电池包相互并联的设计特性。电池模组内紧凑安置了6组单体电芯,电芯连接成安全、紧凑的矩阵,大幅提升车辆里程,减少了多余空间。“对我们来说,电池温度的稳定十分关键,这也是业界的一大难题。”前述电池组研发人员对记者说,独特的冷却设计中,冷却剂持续在整个系统中循环,实现快速散热,确保电芯温度一致。电子控制网络实时监控电池模组性能,均衡各处温度,在某个部件失效时,激活应急预案。弹道级别的承重铝制外壳能保持均衡的车辆重量,降低车身重心,密封保护电池包。电池包周身的碰撞区域可进一步保护电池包不受潜在损害的影响。

  在车门外观的实验基地,第一财经记者也注意到了FF91具有感应装置的对开车门。假设周边有消防栓或其他行人时,FF91可自动监测并提前关门,避免碰撞。你似乎可以把它想象成一个放大版的儿童玩具电动汽车,它会再遇到拐角或行人时自动避让。“FF91作为一辆智能电动车,在设计理念和技术呈现上,很明显地领先于传统汽车品牌设计出来的概念车,这是绝对值得肯定的。”李想对此评价道。

  临时工厂计划进行中

  作为FF91的大股东贾跃亭曾豪气放话,新车应在2018年实现量产,这在汽车、新能源历史中几乎没有出现过。就以特斯拉为例,其用了5年时间推出了第一款汽车Roadster。相比之下,FF公司的历史是在太短了:2014年刚刚成立,2015年年底宣布在内华达州的北拉斯维加斯建设北美制造基地,总投资10亿美元,当时虽然获得了内华达州的3.35亿美元的税收和资金优惠,但开工并不十分顺利,中途还出现了供应商纠纷、当地政府官员质疑等一系列事件。FF曾宣布,第一阶段施工完成,第二阶段施工要在今年3月前后。

  总面积高达950公顷的FF工厂,不过是大量土石清理完毕、实现土地平整、信号塔搬迁、围栏及临时设施搭建等工作的一块“处女地”,想要短期量产存在重重困难。这也是大量媒体质疑贾跃亭所称的“2018年量产”不符合常理的原因所在。

  那么,要想完成量产计划,是否存在其他替代方案呢?

  Dag Reckhorn就向第一财经记者透露,目前公司正就一个灵活方案做考虑,“我会先提出(这一方案),由公司高层进行评估。”

  这一临时方案是,公司会选择一个同样位于拉斯维加斯的小型区域,先期建设规模化生产线用于FF91的小批量制造,这里的研发设计、生产及供应链都会复制并交予今后的大工厂来使用。

  “我们做的FF91是铝合金车身,在产品制造商与铝制车身差不多,不会有太大悬殊。而我们也会把动力总成放在这个新厂中,其中涵盖了电子元件、电机、电池包等生产,即成立一家小型的总装厂。”

  Tom Wessner也表示,电动汽车的开发与传统造车不同。传统车厂有自己的产品设计能力,把这种设计交给供应商就可制造出自己想要的产品,但一辆全新的电动汽车则需生产者、供应商来共同设计开发,“举个简单的例子,中国的供应商中有铸件和电子元件的生产能力,但不一定有设计能力。所以,FF91虽然会在2018年实现量产,但所有产品的设计、性能、质量及生产环节都必须经过严格的验证才可能形成量产,这也是为何FF91的团队不会对外公布FF91实现量产的具体时间表。”这也表明,如今刚刚完成土地平整的拉斯维加斯大工厂若不能在短期内建成,将会严重拖延FF91的交货期,所以一个新的替代方案很有可能被选中。

  “量产前,我们还需要做众多的工作,所以不如实行小批量的生产方案。” Dag Reckhorn说道,小批量的产品可做包括生产、供应链等各种验证,为今后的大规模量产奠定基础。因此FF91会考虑将所有零部件集中在一个地方,自建车体、喷涂车间等。

  他也表示,不少与特斯拉合作过的供应商也愿意与FF91合作,“EV(电动车)显然是未来的汽车发展方向。而且,我们有着非常年轻、精力旺盛的高级科研、制造人员,与特斯拉供应链的关系、合作也会更顺利。之前特斯拉产品交付的较晚,我们希望纠正此前的错误,让FF91在保证质量的前提下完整交付给客户。”

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